De walvis is geen vis, maar een zoogdier. Walvissen zijn zodoende warmbloedig. Ze brengen levende jongen ter wereld die ze voeden met melk en walvissen ademen met longen. Zodoende moet een walvis regelmatig weer naar boven komen om te ademen.

Walvissen slaan hun zuurstofvoorraad op in het spierweefsel en niet in de longen. Bij het naar boven komen, blazen walvissen door de neusgaten, wat bij de grotere soorten leidt tot de kenmerkende waterfontein, die gevormd wordt door afgekoelde waterdamp. Deze fontein kan bij sommige soorten wel zes meter hoog komen.

Walvissen zijn waarschijnlijk ontstaan uit landdieren die zo'n 55 tot 34 miljoen geleden in de zee zijn gaan leven. Hierbij verloren ze hun poten.

Walvissen zijn onderverdeeld in baleinwalvissen en tandwalvissen. Baleinwalvissen zijn de grootste walvissen. Hiertoe behoort o.a. de blauwe vinvis, de grootste walvis met een lengte die wel 33 meter kan bedragen. De baleinwalvissen leven van kleine kreeftachtige diertjes (krill) die ze met hun baleinen uit het water vissen. Een blauwe vinvis kan wel 4 ton krill op een dag eten.

De tandwalvissen waartoe o.a. de orka's en dolfijnen behoren, leven van vissen, schelp- en schaaldieren, waarbij orka's ook zeehonden en pinguïns eten.

Vroeger werd er veel op walvissen gejaagd vanwege het vlees en vet, ook Nederland heeft op walvissen gejaagd. Hierdoor werden veel soorten bedreigd. De meeste landen zijn gestopt met de jacht, maar een paar landen jagen nog steeds op walvissen, soms met het excuus van wetenschappelijk onderzoek. Een bekend literair boek over de walvisjacht is Moby Dick, geschreven door Herman Melville.

Photo Credit: Seattle Parks & Recreation en David Minty via Compfight cc

Boeken

Moby Dick
Moby Dick
Een klassieker uit de Amerikaanse literatuur.
Koop bij bol.com voor € 42,99
Walvissen kijken in Europa
Walvissen kijken in Europa
U hoeft Europa niet te verlaten om walvissen te spotten.
Koop bij bol.com voor € 7,99

Knuffels

Pluche walvis knuffel
Pluche walvis knuffel
Deze knuffel is ongeveer 24 cm groot.
Koop bij bol.com voor € 11,30

Overig

Zilveren walvis bedel
Zilveren walvis bedel
Een mooie bedel om te bevestigen aan een armband of ketting.
Koop bij bol.com voor € 19,45

Speelgoed

Intex Walvis
Intex Walvis
Leuk spelen op het water met deze walvis.
Koop bij wehkamp.nl voor € 8,95
Little Tikes Wip - Walvis
Little Tikes Wip - Walvis
Samen of alleen op de wipwap.
Koop bij ffShoppen voor € 51,95
Pluche bultrug
Pluche bultrug
Een mooie knuffel.
Koop bij bol.com voor € 20,80

Opmerkingen

Super deals

Little Tikes Wip - Walvis
Little Tikes Wip - Walvis
Samen of alleen op de wipwap.
Koop bij ffShoppen voor € 51,95
Walvissen kijken in Europa
Walvissen kijken in Europa
U hoeft Europa niet te verlaten om walvissen te spotten.
Koop bij bol.com voor € 7,99
Zilveren walvis bedel
Zilveren walvis bedel
Een mooie bedel om te bevestigen aan een armband of ketting.
Koop bij bol.com voor € 19,45
Intex Walvis
Intex Walvis
Leuk spelen op het water met deze walvis.
Koop bij wehkamp.nl voor € 8,95
Pluche bultrug
Pluche bultrug
Een mooie knuffel.
Koop bij bol.com voor € 20,80