De egel is een zoogdier dat in een groot gedeelte van West-Europa voorkomt. Hij komt ook voor op sommige eilanden, zoals Ierland, Corsica, Sardinië en Sicilië. Egels zijn ook op sommige plekken ingevoerd vanwege hun nut bij het bestrijden van ongedierte. Zo zijn in 1885 egels in Nieuw-Zeeland uitgezet en nu komen ze zowel op het Noorder- als Zuidereiland veel voor.

Egels zijn bekend vanwege hun stekels die 15 tot 25 mm lang zijn en 1 tot 2 mm breeed. Hoeveel stekels een egel gemiddeld heeft, is niet eenduidig: sommige zeggen 8000, anderen houden het bij 5000.

Egels komen zowel in loofbossen, weiden en grasvelden voor. Ook komen ze in tuinen voor. Ze eten voornamelijk insecten, zoals regenwormen, kevers en rupsen. Ze eten ook wel kikkers, padden, knaagdieren en jonge vogeltjes. Ze eten ook plantaardig voedsel zoals bessen, vruchten en paddestoelen.

Als het kouder wordt, dan houdt een egel een winterslaap. Voordat de winterslaap begint, legt de egel een vetvoorraad aan om de winterslaap door te kunnen komen. Als een egel te weinig vetvoorraad aan kan leggen voor de winterslaap, dan kan hij tijdens de winterslaap sterven van de kou. Hoe lang de winterslaap duurt, is afhankelijk van de temperatuur. Egels die in het noorden van Europa leven, kunnen wel acht maanden winterslaap houden en in het zuiden van Europa nul tot vier maanden.

Egels hebben stekels om zich te beschermen tegen vijanden. Zoals eerder genoemd, rollen egels zich bij gevaar op. Er is dan slechts een kleine opening in de bol waar geen stekels zijn. De belangrijkste vijanden voor egels zijn de das en de bunzing, maar ook o.a. de vos, de hond en het wild zwijn vormen een gevaar.

De egel is vrijwel overal waar hij voorkomt, ook in Nederland, een beschermd dier. Wegen vormen een belemmering voor egels om van het ene naar het andere leefgebied te komen en verkeer is een belangrijke doodsoorzaak voor de dieren, omdat ze zich bij gevaar oprollen. Wat een effectieve bescherming is tegen veel vijanden, maar niet tegen auto's., Daarnaast is het gebruik van pesticiden een gevaar voor de egel.

Photo Credit: Gérard. Flickr via Compfight cc

Boeken

Het grote boek van Beer en Egel
Het grote boek van Beer en Egel
Beer en Egel, wie kent ze niet?
Koop bij bol.com voor € 24,95

Knuffels

Pluche egel knuffel
Pluche egel knuffel
Deze knuffel is ongeveer 16 cm groot.
Koop bij bol.com voor € 12,75

Lego

LEGO Friends De Schuilplaats van Egel
LEGO Friends De Schuilplaats van Egel
Kijk daar loopt een schattig egeltje in de tuin, geef haar wat lekkers te eten.
Koop bij bol.com voor € 10,95

Overig

3 sprouts buggy organizer egel
3 sprouts buggy organizer egel
Al uw belangrijke spulletjes binnen handbereik met deze leuke organizer.
Koop bij bol.com voor € 32,95
Skip Hop - drinkbeker egel
Skip Hop - drinkbeker egel
Een leuke drinkbeker met een egel.
Koop bij bol.com voor € 9,01
Skip Hop Zoo egel rugzak
Skip Hop Zoo egel rugzak
De perfecte rugzak voor kinderen.
Koop bij bol.com voor € 27,99

Playmobil

Playmobil boswachtershuis
Playmobil boswachtershuis
Een huisje van de boswachter en alle dieren komen kijken.
Koop bij bol.com voor € 32,50

Speelgoed

Egel met rinkelende ballen
Egel met rinkelende ballen
Stimuleert de behendigheid van uw kind.
Koop bij bol.com voor € 12,99
Skip Hop egel trek accordeon
Skip Hop egel trek accordeon
Schattige egel voor muzikaal plezier.
Koop bij bol.com voor € 24,99
Skip Hop pull & go car egel
Skip Hop pull & go car egel
Leuk om te leren kruipen.
Koop bij bol.com voor € 14,99

Opmerkingen

Super deals

Skip Hop Zoo egel rugzak
Skip Hop Zoo egel rugzak
De perfecte rugzak voor kinderen.
Koop bij bol.com voor € 27,99
Pluche egel knuffel
Pluche egel knuffel
Deze knuffel is ongeveer 16 cm groot.
Koop bij bol.com voor € 12,75
Het grote boek van Beer en Egel
Het grote boek van Beer en Egel
Beer en Egel, wie kent ze niet?
Koop bij bol.com voor € 24,95
Skip Hop - drinkbeker egel
Skip Hop - drinkbeker egel
Een leuke drinkbeker met een egel.
Koop bij bol.com voor € 9,01
Egel met rinkelende ballen
Egel met rinkelende ballen
Stimuleert de behendigheid van uw kind.
Koop bij bol.com voor € 12,99